《刀劍神域》迎來10周年:它是如何從口碑佳作,逐步走向平庸的?


01.“这虽然是游戏,但可不是闹着玩的”

在一个架空的2022年,人类实现了现实世界和假象空间的融合,一款名为《Sword Art Online》的虚拟实境mmoRPG诞生。

限量一万份的名额在发售当天的短时间内便被抢购一空,获得游戏资格的这一万名玩家,也得以进入“艾恩葛朗特”,体验充满想象力和异域风情的游戏世界。

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然而,当玩家们进入游戏后,却惊奇地发现自己无法顺利登出游戏。本以为这只是一个很快就能修复好的bug,但此时游戏的制作人茅场晶彦现身解释:

玩家现实世界的身体和游戏当中的生命相连,一旦玩家的HP归零,现实也会死亡,要想脱离游戏的唯一方法,便是达到艾恩葛朗特的100层,并击败最终boss。

自此,被困的一万名玩家,开始了赌上生命的冒险,《刀剑神域》的篇章也就此打开。

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动画开播将近十年来,《刀剑神域》系列就借着充满科技感的设定和跌宕起伏的剧情,在世界范围内引起热烈的反响。

借着动画的成功,原作小说的销量也突破了一个新的高度,截至2020年4月,小说系列的全球销量已经突破2600万册,可谓是轻小说界的顶流之一。

当然,除了原作小说和三季动画以外,《刀剑神域》也推出剧场版、外传小说和动画(GGO)、漫画、网飞真人剧和游戏等一系列衍生作品,不断扩充这个充满魅力的假想世界。

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而到了今年的10月30日,剧场版《刀剑神域:进击篇 无星夜的咏叹调》也在日本公映,故事讲从亚丝娜的视角挖掘从艾恩葛朗特第一层到通关的轨迹。

影片上映后,官方也宣布了下一部剧场版续作的动向,暂名《刀剑神域:进击篇 幽冥暗的诙谐曲》,预计2022年上映—而本作也将是TV动画开播十周年的献礼。

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在不少粉丝看来,《无星夜的咏叹调》不仅是对SAO篇章的补充,更是救系列于水火之中。

这些年来《刀剑神域》虽有不断有新作推出,但作品口碑却在国内呈不稳定的趋势,动画第三季更是惨遭滑铁卢。

探其原因,正是因为粉丝们反感当中的某些剧情。

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02.从辉煌到失望

2001年秋天,作者川原砾本想向电击文库的第九届“电击游戏小说大奖”投稿自己的长篇小说《刀剑神域》,但由于页数超过了当时的120页上限,不得不将放弃参赛,将连载的阵地转向自己的个人网站。

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经过一段时间的连载,《刀神剑域》获得了热烈的反响,为了满足读者们的期待,川原砾又连载了后续的篇章。

直至2008年,电击文库的编辑三木一马看上了这位刚成为商业作家的新人(该年川原砾正为连载《加速世界》做准备),于是提议将《刀剑神域》也一同出版。

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自此文库版《刀剑神域》正式发售,成为电击文库的一棵摇钱树。

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商业上的成功也为动画化提供了前提,2012年,《刀剑神域》动画正式开播,讲述了以桐人和亚丝娜为中心的玩家们,为存活并成功离开游戏而攻略艾恩葛朗特各层boss的故事。

和普通玩家不同的是,桐人是一位“封测玩家”,也就是参与过封测,提前得知游戏关卡的玩家。

这一群体的优势便在于,在这场关乎性命的游戏里,他们知道部分关卡的难度,能够提前做出相应的攻略,最大限度地降低风险。

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然而在一些普通玩家看来,封测玩家提前预知boss的攻击模式却没有告知其他玩家,导致攻略过程中出现了伤亡,是一种“自私”、“傲慢”的行为。

因此这一想法也激化了普通玩家和封测玩家之间的矛盾,前者任务后者应该承担起责任,确保伤亡降到最低。

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(看来即便是无需键盘操作,“键盘侠”也是无处不在)

这样强行为封测玩家施加压力的行为,让桐人预想到未来两方玩家间的矛盾会愈发激烈,为了能让更多的封测玩家能够避免承担不必要的责任,桐人决定以“封弊者”自居,称当时的封测玩家由于对系统一无所知,攻略过程反而困难重重,而自己则通过作弊得知了更多不为人知的情报。

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事实上,桐人和封测玩家一样,仅仅只是得知少部分boss的攻击模式,但为了将矛盾全都集中在自己身上,以保护其他封测玩家,才谎称自己通过作弊,自此一直单独攻略。

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然而作为一个MMORPG,个人得知的情报再多、能力再强,也难以和团队竞争,在单独攻略的过程中,桐人也愈发疲惫,直到他结识一群善解人意且有趣的人组成的工会—月夜黑猫团。

内心深处渴望同伴的桐人决定隐瞒自己“封弊者”的身份和等级,成为了工会的一员。

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桐人的加入让这个工会快速成长,遥遥领先于其他工会,开始攻略未知领域。

然而在27层中,他们不慎落入boss的陷阱,无法正常转移,而除了桐人以外,其他成员都难以招架怪物猛烈的攻击,HP纷纷归零,唯有桐人独自存活并战胜了boss。

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在经历了这一事后,桐人自此封闭了自己的内心,不再与任何人结队,只是独自攻略,直至遇到亚丝娜,才逐渐解开心结。

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由于篇幅原因,原作小说和动画都没有详细讲述玩家们攻略每一层的过程,小说仅用两卷的长度便讲完了艾恩葛朗特的篇章,动画也是用14集完成了改编。

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尽管跳跃式的讲述让观众产生了断层,时常觉得自己少看“亿”集,但这丝毫没有忽略对人物形象的塑造。

除了贯穿整个艾恩葛朗特的桐人和亚丝娜,动画也分别用不同集的篇章塑造了结衣、西莉卡、利兹贝特、克莱因等角色。

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最终,桐人看穿了茅场晶彦在游戏中的身份,向其发出挑战后并赢得比赛,提前完成了攻略,解放存活的玩家。

然而,包括亚丝娜在内的少部分玩家却始终未能恢复意识,后经过调查,终于在一款叫ALO的VRMMO游戏中找到线索。

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自此,《刀剑神域》开始了新的篇章,桐人来到了这个妖精国度,一边从零开始游戏,一边寻找亚丝娜的身影。

由于现实中沉睡的亚丝娜即将要和一位叫“须乡伸之”的游戏开发者结婚,因此桐人不得不尽快找出找到亚丝娜并将其唤醒。

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所幸在这一过程中,桐人得到了包括自己表妹“莉法”在内的众多玩家的帮助,最终在世界树上找到了亚丝娜,让她回归现实,同时,他也揭发了须乡伸之在ALO中进行的违法实验。

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深意的剧情、形象饱满的角色、充满科技感的VR游戏世界,让《刀剑神域》系列获得了极高的口碑,原作的销量也不断攀升。

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很快,《刀剑神域》第二季的制作也提上了进程,并于2014年7月开播。

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与第一季剑、妖精的游戏世界不同,《刀剑神域》第二季呈现出来的是一个“枪的世界”,此时的桐人受菊冈诚二郎之托,来到了FPS型VR游戏“GGO”中调查“死枪”事件。

期间,桐人结识了狙击手少女—诗乃,为了调查,桐人与其一同参加了游戏中的“BoB”大赛。

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在这个“枪的世界”中,《刀剑神域》同样展现了VR游戏带来的无限可能。由于桐人在此前将茅场晶彦留下的完全潜行VRMMO环境程序包—The Seed,上传至全世界的服务器上,各国的开发者们借此运用在各个领域,极大地推动了科技的发展。

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而在后半部分的“圣母圣咏”篇,VR技术与医疗相结合的话题就被搬上了台面。在这一篇中,川原砾就塑造了一位坚强、乐观的角色—优纪。

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在游戏中,优纪为了让自己和工会成员的名字永久留在《剑士之碑》中,通过决斗的方式找到了实力强劲的亚丝娜。相处一段时间后,亚丝娜方才借助桐人提供的线索,得知优纪所在公会的成员皆是借助完全潜行技术治疗的病患,且其中有人病情危重,很难再相聚在一起。

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由于治疗的特殊性,优纪已经无法再回归现实生活,为了实现优纪重回学校的愿望,亚丝娜和桐人利用双向通信探测器带优纪再次体验了现实中的各种生活,同时也走遍了城市的各个角落。

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只可惜由于优纪的病情处于晚期,在生命的最后时刻她与亚丝娜两人意识相通,共同度过了一小段美好的时光,而亚丝娜也在这段时间里明白了生命的意义和为人处世的道理。

在最后,优纪也在ALO中把自己的原创剑技送给了亚丝娜,然后在众人的拥簇下安然离世。

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出色的角色塑造和充满无限可能的VR+医疗,同样让《刀剑神域》这一系列作品得到圈内人的一致好评。

人气的不断攀升也让《刀剑神域》推出了剧场版《序列之争》,同时也为原作中最重要的篇章UW篇埋下动画化的伏笔。

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UW作为《刀剑神域》中篇幅最长的篇章,作者塑造了一个复杂而宏大的世界观。在原作小说中,就有大量的对话和心理描写对世界中的各种设定进行说明;当这部分被改编成动画后,无可避免得陷入枯燥的对话当中。

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而为了塑造众多的新角色,作者同样用大量篇幅去展开支线,导致了主线进度缓慢,观众的耐心不断被消磨,情绪最终在两段暴力压迫的剧情中爆发出来。

在第10集中,有两位贵族试图威胁主角方的桐人和优吉欧的女侍从,但由于剧情设定,首先赶到的优吉欧未能第一时间做出反抗,导致两位女侍从被欺负。

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尽管最后,施暴的两位贵族被桐人和优吉欧砍至一死一伤,两位女侍从成功得救,但又因为两人违反了设定中的禁书目录,反倒是因罪被捕。

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而在“终章”里,桐人的表妹直叶(莉法)为协助亚丝娜,冒险潜入了UW中,却在掌握神级账号的情况下,被敌方角色用触手欺负;而更令观众叹为观止的是,这段谜之剧情演了足足有八分钟(尽显制作人的恶趣味)。

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其实在前两季中也有类似的桥段,如第一季的后半部分,须乡伸之除了囚禁玩家,对其进行不合法、不人道的脑部实验外,还在桐人面前企图侵犯亚丝娜;

第二季中,主要角色诗乃同样是在现实世界中差点遭受新川恭二的欺负。

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但由于观众对角色行为的容忍度往往与作品本身的质量挂钩,前两季优秀的改编和角色塑造让观众依旧能对《刀剑》这一IP给出好的评价;且欺负女角色的反派角色,也均被主角方(桐人)击退并受到应有的惩罚。

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可以看出,川原砾之所以会设置类似的欺负剧情,一方面是想满足自己的某种恶趣味,另一方面则是调动观众的气愤情绪,以让主角合情合理的去展现自己正义、勇敢的一面,为观众解气。

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只是第三季在本就不满意的表现中,再次搬出了类似对剧情的推动意义不大的剧情,反倒是彻底激怒了观众。

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如果仅是为了塑造两个自尊心强、内心丑恶的角色,大可借助类似于决斗的剧情进行描写,只可惜川原砾就偏走歪道,最终导致《刀剑神域》第三季的口碑崩塌。

03.最后

好在,《刀剑神域》系列的口碑并没有死在第三季剧情中,刚在日本上映的《无星夜的咏叹调》,就带不少粉丝找回了艾恩葛朗特时期的激情。

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从目前的票房成绩和已观影的网友们的评论来看,新作剧场版无疑是交上了一份让粉丝们满意的答卷。

在10月30、31日两天的时间里,《无星的咏叹调》的观影人数就达22万5221人,票房收入为3亿4934万日元,位居周末票房排行榜的第一名;而此前的《序列之争》上映首周的票房也才4亿2476万日元。

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相信随时间的推移,电影票房不断累积,《无星的咏叹调》能够超越《序列之争》的票房,也有可能与后者一样,在未来登陆国内的影院。

《刀剑神域》迎来10周年:它是如何从口碑佳作,逐步走向平庸的?

《刀剑神域》动画即将迎来十周年,经历过人气的辉煌,也让粉丝感到过失望。可即便如此,人们还会时常会怀念当中充满魅力的假想世界。

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如今桐人与亚丝娜的故事仍在《Unital Ring》中得以延续,只是不知道后续的发展中,川原砾还会不会再次搬出类似的恶趣味剧情呢?

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