國際空間站上種植的辣椒成熟了



Credit:Thomas Pesquet

10月29日晚,國際空間站的宇航員們摘下了已經成熟了的辣椒,打算每人都品嚐一下。

在空間站種植蔬菜,對未來遠航的宇航員們特別重要,你看即使位於離地球表面400公里的上空,他們都有6個月沒吃過新鮮的食物了,除了本月來空間站的俄羅斯宇航員Anton。

在太空種植辣椒

前情:NASA肯尼迪航天中心的一個植物研究小組將消過毒的48顆辣椒種子,放置在一個包含陶土和肥料的科學載荷中,其中陶土有利於辣椒根部生長,肥料是專門為辣椒生長調製的。

2021年6月23日,這個科學載荷由SpaceX第22次國際空間站貨運補給任務(CRS-22)送入太空。


長出綠葉的辣椒

Credit:NASA

2021年7月12日,NASA宇航員 Shane Kimbrough 將這個科學載荷放置在先進的植物培養裝置(Advanced Plant Habitat,APH)中,並加水開始實驗。

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地面植物研究小組和宇航員們一起通過控制澆水、照明、以及其他環境條件,持續監測辣椒的生長實驗,待長出辣椒植株後,將辣椒植株減少到4株。

辣椒屬於自花授粉作物,一旦授粉成功,將在24至48小時形成辣椒。地面植物研究小組和宇航員,通過變速執行APH內部的風扇,在生長室內產生微風,幫助辣椒授粉。

品嚐太空辣椒

摘下太空辣椒後,宇航員們做了份太空玉米餅,佐料辣椒+西紅柿等,享用完畢後,從他們滿意的笑臉中看到了豐收的喜悅。


Credit:NASA


Credit:NASA


Credit:NASA


Credit:NASA

宇航員們吃掉了一些辣椒,剩下的將帶回地球進行研究,辣椒的生長週期較長,大約四個月,這是國際空間站迄今最複雜的植物實驗之一,這項研究將給NASA未來的長期太空任務,帶來種植糧食作物的知識。

明年我們國家的天宮空間站就會建設完成,按照傳統也會種菜,我們的航天員們也會吃上自己種植的太空蔬菜,未來可期。

參考

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[1]Plant Habitat-04

https://www.nasa.gov/content/plant-habitat-04

[2]Chile Peppers Start Spicing Up the Space Station

https://www.nasa.gov/feature/chile-peppers-start-spicing-up-the-space-station

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